El FBI Investiga Una Cooperativa de Pecan

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Las Pacanas han sido un cultivo muy rentable para cultivar y vender para en su mayoría. Los precios del Pecan se han incrementado dramáticamente en la última década, trayendo muchos nuevos participantes al mercado. Las organizaciones estatales de productores de Pecan han visto un aumento en "nuevos productores" que asisten a las reuniones con la esperanza de aprender el negocio. Durante la última década, la mayoría de los agricultores de Pecan han visto rendimientos significativos en su inversión. Pero para algunos productores de Pecan ha habido una historia mucho más oscura.

Conozcamos a Carlos. Carlos plantó su primer árbol de Pecan cuando nació su hijo mayor en 2003. "Escuché de unos amigos que la gente estaba ganando (mucho dinero) con Pecans, así que decidí empezar a sembrar". Carlos comenzó con 43 acres en 2003 y desde entonces ha aumentado. su área de cultivo abarca alrededor de 131 acres. "Planté más porque podía pagarlo", dice. La primera cosecha significativa de Carlos llegó en 2010 cuando tuvo que pedir prestada la cosechadora de sus vecinos para recoger las nueces. "Tuvimos una cosecha antes, pero esta fue la primera vez que usamos equipos y todo". Después de tener lo que él llama su "primera verdadera cosecha", Carlos dice que estaba enganchado. "Hasta entonces nunca hice nada con ellos (Pecan)". Fue entonces cuando Carlos se interesó más en la venta y comercialización de sus frutos secos. El año siguiente, Carlos se unió a una cooperativa de Pecan que operaba en Texas. "Dijeron que habían existido desde los años 70". "Estaba emocionado de unirme, pensé, ahora tendré acceso a la información del mercado". Pero la experiencia de Carlos estaba muy lejos de ser lo que él imaginaba. Él dice que el primer año envió su cosecha de nueces a la cooperativa para ser comercializada y vendida. "Dijeron que solo tenían suficiente dinero para operar, y el resto nos lo dieron (a los miembros)". Carlos envió sus Pecan a la cooperativa y recibió un pequeño depósito junto con un informe que muestra lo que invirtió en la cooperativa. Pasaron unos meses sin noticias, y luego algunos más. Eventualmente, Carlos decidió llamar para averiguar sobre el estado de sus Pecan. "Pensé que los Pecan se vendían como locos, pero dijeron que había demasiadas". Carlos dijo que al principio no pensaba mucho en eso. Eventualmente, Carlos estaba con su cosecha del año siguiente y todavía solo había recibido un "depósito" por la cosecha de Pecan del año anterior. Carlos dice que decidió no poner más Pecan en la cooperativa hasta no recibir el pago por las primeras Pecans que puso en la cooperativa de Pecan basada en Texas. "Vendí y vendí la próxima cosecha sin la cooperativa". Carlos dice que eventualmente recibió un pequeño pago por sus Pecan y una carta que decía que pronto recibiría el resto del dinero. "Esto fue más de un año después". Carlos dice que a pesar de muchas llamadas telefónicas e intentos de cobrar su dinero, nunca recibió nada más. "Es como que simplemente se olvidaron de eso". Carlos dice que después de dos años de excusas, decidió tmar acción al respecto. Fue entonces cuando finalmente se encontró hablando con la oficina local del FBI en Texas. "Hay muchos otros productores (victimas) pero solo he encontrado unos pocos" Carlos dice que la cooperativa ha hecho lo mismo con otros 5 productores que él conoce, y entre esos cinco productores dice que tienen más de 1 millón de libras de Pecan en la cooperativa a la espera del pago. "Probablemente haya más, pero no nos permiten hablar entre nosotros". Carlos dice que ha pedido información de contacto a otros productores, pero que la cooperativa no quiere que los miembros se conozcan entre sí. "Ellos afirman tener 150 miembros, pero no sé". Carlos dice que la investigación aún continúa y que está tratando de encontrar a otros productores de Pecan involucrados. "No me rendiré", dice, "debieran tener que pagarnos por nuestras cosechas".